MONOCITOS » DEFINICIÓN, FUNCIÓN, VALORES Y ENFERMEDADES


Los monocitos son un tipo de glóbulo blanco presente en la sistema sanguíneo. Estas células, son los leucocitos de mayor tamaño y representan casi el 8% de la célula blanca que recorre el torrente sanguíneo. Su función principal es proteger y defender al sistema inmune ante cualquier enemigo. Además, están destinados a eliminar microorganismos invasores y cualquier célula muerta.

Su composición inicia en la médula ósea, tienen un tiempo aproximado de 8 horas en la sangre, hasta que se impregnan en varios tejidos y órganos como el hígado, pulmones y el bazo. Este proceso los convierte en macrófagos. El tiempo total de vida productivos que tienen es de 4 días.

La diferencia entre monocitos altos y bajos es que un aumento de la célula, conocida como monocitosis, se puede desarrollar debido al despegue de infecciones fuertes o como respuesta a problemas inmunitarios. En cambio el bajo nivel de la célula o monocitopenia, puede ser una respuesta inmune ante infecciones sanguíneas o procesos fuertes como la quimioterapia, que han provocado la disminución de leucocitos sanos en la sangre.

Características principales
Tipo de célulaGlóbulos blancos
ClaseAgranulocitos
SistemaFagocítico mononuclear
FunciónProtección del sistema inmune ante bacterias y virus
Nombre en latínMonocytus
Nombre en inglésMonocytes
Presencia sobre el total de glóbulos blancosEn torno al 8%
Valores normalesEntre 150 y 800 monocitos/µL por microlitro de sangre

¿Qué función tienen?

Esta célula forma parte de los 5 tipos de leucocitos, o glóbulos blancos, que existen en el sistema sanguíneo. Estos se dividen en: monocitos, eosinófilos, neutrófilos, basófilos y linfocitos. Los monocitos, debido a que son los glóbulos blancos con mayor tamaño, son uno de los más esenciales e importantes.

Su función es la de cuidar y proteger al sistema inmune ante bacterias y virus invasores que pueden trastocar la salud y estabilidad del organismo. Esta célula blanca tiene el poder de convertirse en macrófagos, esto lo hacen antes de consumir o eliminar los gérmenes que están provocando las infecciones.

Ellos se desarrollan en la médula ósea, inician un proceso de maduración en el que están listos para atacar cuando el organismo reciba amenazas fuertes de virus invasores. La fagocitosis es la forma más correcta de describir el trabajo de los monocitos en el sistema de defensas.

Pero, ¿qué es la fagocitosis?, pues se conoce como fagocitosis al proceso de ubicar e identificar las células y cuerpos dañados que habitan en el organismo para luego ingerirlos, evitando que sigan dañando al sistema inmune. Una vez localizadas las membranas dañadas, son los monocitos los encargados de hacer el proceso de expulsión. Identifican al enemigo, luchan hasta eliminarlo y al mismo tiempo, se encargan de desterrar la célula muerta.

Además, los monocitos guardan el hierro necesario para el organismo, aquel que logran extraer de los eritocritos. Luego de la fagocitosis, los monocitos hacen una muestra de antígenos frente a los linfocitos T. Es decir, que los monocitos llevan el antígeno y se unen con los linfocitos T para estar alerta ante cualquier situación de riesgo antes virus e infecciones.

Valores recomendados

Los valores recomendados tras realizar un análisis de sangre, son los siguientes:

Valores
Valores normales en adultosEntre 3% y 8% de los glóbulos blancos en la sangre ó entre 150 y 800 monocitos/µL por microlitro de sangre
Valores normales en niños y adolescentesEntre 4% y 10% de los glóbulos blancos en la sangre ó entre 200 y 1500 monocitos/µL por microlitro de sangre
Valores normales en recién nacidosEntre el 4% y 10% de glóbulos blancos en la sangre ó entre 360 y 3000 monocitos/µL por microlitro de sangre
Valores bajos (monocitopenia)Menor a 150 monocitos/µL por microlitro de sangre
Valores elevados (monocitosis)Mayor a 800 monocitos/µL por microlitro de sangre

Histología

Los monocitos son un protector para el sistema inmune a través de los leucocitos o glóbulos blancos. Son parte del sistema fagocítico mononuclear, nacen en la médula ósea, en donde al cabo de unos días terminan el proceso de maduración para convertirse en monocitos circulantes, y desde ahí, se desplazan a los diferentes tejidos del organismo para convertirse en lo que se conoce como macrófago.

Al ver a los monocitos desde un microscopio óptico, se puede observar su forma nuclear irregular y lobulada. Además, tienen un citoplasma vacuolado, es decir que existen en gran cantidad, el color es gris y muchas veces se sitúan junto a él vacuolas.

¿Qué es un recuento de monocitos?

Los leucocitos o glóbulos blancos, son células esenciales para el funcionamiento correcto del sistema inmune. La función primordial de la célula blanca, es evitar que las defensas se vean acorraladas por bacterias, infecciones y virus que desestabilicen al organismo y nuestra salud. Como hemos dicho antes, los leucocitos se dividen en 5 grandes grupos, entre ellos tenemos a los monocitos.

El proceso más efectivo del que disponen los monocitos es la fagocitosis, que se dedica básicamente a eliminar o comerse todos aquellos invasores y células muertas que estén generando problemas al organismo, y de esta manera evitar que se desarrollen diferentes enfermedades.

Por esta razón, es importante que la cantidad o valores de monocitos que recorren el torrente sanguíneo sea el recomendando por los médicos, ya que un nivel bajo (monocitopenia), o un nivel alto (monocitosis), puede desencadenar varias afecciones virales, bacterias, y enfermedades que nos mantendrán con las defensas bajas y propensos ante cualquier virus.

¿Cuál es el proceso del test de sangre?

Los valores de monocitos los conocemos a través de un cultivo de sangre o examen sanguíneo, en el que no sólo podemos comprobar la cantidad de esta célula, sino que podremos conocer cómo están funcionando nuestras defensas a través de los glóbulos blancos. Para poder saber los números de nuestros monocitos, debemos hacernos la prueba de los glóbulos blancos.

Esta prueba la puedes hacer por tu cuenta si consideras que tu sistema de defensas no está funcionando de forma óptima, o también la puede recomendar el médico para conocer los motivos de algún tipo de enfermedad que esté afectando al paciente, pueden ser problemas como:

  1. Infecciones
  2. Parásitos
  3. Virus
  4. Problemas con medicamentos 
  5. Reacciones alérgicas

¿Cuál es la preparación que debo tener ante el examen?

Para realizar este tipo de test no es necesaria mucha preparación, sólo las habituales ante una prueba sanguínea. No debes ingerir grandes cantidades de comida antes de la prueba, no debes hacer deporte o haber consumido muchos azúcares o grasas saturadas. Es por ello que se recomienda muchas veces hacerla en ayunas, pero no es un gesto que deba ser obligatorio.

Se recomienda avisar al médico encargado de tomar la prueba, si se están ingiriendo medicamentos de cualquier tipo, ya que esto puede cambiar levemente los resultados de la prueba.

¿Cómo se realiza la prueba?

El test para conocer los valores de monocitos es una prueba sanguínea habitual, te acercas al laboratorio clínico y un personal especializado te llevará al lugar en donde:

  1. Pondrán una venda en el brazo para encontrar la vena de la que extraerán la sangre
  2. Limpiarán la zona con alcohol o algún tipo de solución antiséptica
  3. Introducirán la inyección de la forma más leve posible, sentirás un dolor pequeño
  4. Extraerán lentamente la sangre, proceso que dura aproximadamente 40 segundos
  5. Sacarán la inyección para depositar luego la sangre adquirida, en un tubo de ensayo

¿Qué significa tener monocitos altos?

Cuando existe un alto nivel de monocitos, también conocida como monocitosis, se debe a que el sistema inmune a obligado a la célula a que se reproduzca de tal manera, esto se debe a que está siendo atacada por infecciones y bacterias que deben ser eliminadas. Es una reacción del sistema inmune ante el peligro.

Las enfermedades que se desarollan por monocitos altos pueden ser:

  • Trastornos infecciosos
  • Problemas autoinmune
  • Infecciones virales y bacterianas
  • Problemas de tuberculosis, artritis reumatoide y brucelosis
  • Infecciones más graves como leucemia, linfoma de Hodgkin y cáncer

La causa de los monocitos altos se dan debido a una enfermedad generada que está dañando directamente el trabajo de el sistema inmune. Por lo tanto, la monocitosis no es una enfermedad sino que surge como consecuencia de una afección que está dañando directamente al sistema inmune. Los síntomas de este problema pueden ser:

  • Fiebre
  • Dolor de cuerpo o malestar general
  • Debilidad
  • Cansancio y fatiga

Para mantener los niveles de la célula es necesario una dieta correcta. Los alimentos para establecer los monocitos son:

  • Frutas y verduras
  • Consumo de frutos secos
  • Omega 3, salmón y aceite de oliva

monocitos levemente altos

¿Qué significa tener monocitos bajos?

La disminución de los monocitos, o también conocida como monocitopenia, se debe muchas veces al consumo excesivo de medicamentos que van debilitando la célula, además, puede ser como consecuencia de una mala alimentación. Las causas más comunes de esta disminución son:

  1. Consumo de costicosteroides
  2. Interferones orales
  3. Disminución del cosnumo de folato y vitamina B12

Preguntas y respuestas

1. ¿Qué significa tener monocitos altos?

La monocitosis, o el aumento de monocitos en el torrente sanguíneo, se debe a un descontrol del sistema inmune en el que recibe amenazas de infecciones virales y bacterias, por lo que el mismo sistema inmune genera mayor cantidad de monocitos y de esta manera, tener una protección.

2. ¿Qué significan los monocitos?

Los monocitos son parte del sistema fagocítico mononuclear (monocitos circulantes y los macrófagos). Forman parte del grupo de los glóbulos blancos o leucocitos. Son la célula blanca de mayor tamaño que habita en el sistema sanguíneo, ya que mide 18 μm y representa casi el 8% del total de glóbulos blancos.

3. ¿Por qué tenemos monocitos bajos?

Los monocitos bajos, representan la monocitopenia, esto significa que el sistema inmunológico está débil, esto pasa normalmente cuando está sufriendo problemas de bacterias e infecciones. Estos pueden disminuir debido al consumo de medicamentos para tratar estas infecciones, que está generando una baja producción de la célula blanca.

4. ¿Cuál es la forma de actuar de los monocitos en los tejidos?

Esta célula blanca agranulocita, vive 24 horas en el sistema sanguíneo, luego pasan al endotelio de los capilares, lo cual los envía a los tejidos, esto los convierte en macrófagos. Esto se prepara para identificar y eliminar cualquier impureza e invasor del sistema inmune.

Vídeo de monocitos

Vídeo de monocitos altos

Vídeo de monocitos bajos

A continuación, la información importante sobre los niveles de monocitos, causas y enfermedades asociadas.

Además de toda la información sobre monocitos, quizá te interese:

Trabajo de las grasas del cuerpo

El cuerpo necesita grasas naturales para poder moverse con normalidad y no desarrollar problemas artríticos, una de estas grasas es el ácido úrico y te preguntarás que es acido urico, pues es una enzima que se encarga de ayudar al organismo eliminando todo lo que es innecesario para él. Un aumento de esta sustancia, indica problemas en las articulaciones.

Otra de las sustancias grasas del cuerpo, son los trigliceridos, encargados de generar calorías que se convierten en energía. Tener trigliceridos altos, podía hacer que las articulaciones se endurezcan y por ende, desarrollar grandes problemas en los huesos.

La ferritina por su parte se encarga de recaudar el hierro que el cuerpo necesita. Que un hemograma indique ferritina alta, se debe a problemas hepáticos o a infestas indebidas de hierro que la sangre no puede soportar.

Coagulación de la sangre

La correcta coagulación de la sangre, lleva un proceso y unos valores que no deben moverse, pues si lo hacen tenemos el riesgo de sufrir hemorragias o una coagulación incorrecta de la sangre. Cuando el cuerpo presenta plaquetas altas, los vasos sanguíneos se obstruyen y eso hace coágulos sanguíneos que pueden desarrollar problemas cardio vasculares.

Los neutrófilos son los glóbulos blancos más comunes. Cuando en un hemograma percibimos neutrofilos altos, el sistema sanguíneo se manifiesta y nos indica que ha pasado una prueba fuerte contra bacterias y alergias, un aumento de la célula se debe a batallas contra diferentes enfermedades.

Los hematíes o glóbulos rojos, son las células más importantes del torrente sanguíneo. Si en una analítica resulta que tenemos hematies bajos, puede indicarnos que estamos sufriendo de anemia, una enfermedad que si se desarrolla, podría acabar en leucemia.

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  • La prueba de hemoglobina glicosilada, debemos hacerla cuando sufrimos de diabetes tipo 2, de esa manera conoceremos el nivel de glucosa que habita en la sangre.
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Imágenes de Monocitos

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